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Barga: XIII Raduno Nazionale Polentari d’Italia

"Grazie all'iniziativa degli amici di Filecchio - commenta l'assessore all'agricoltura Marco Remaschi - per un week end Barga e la Valle del Serchio diverranno capitale italiana della buona cucina.

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Back in 2014 (article here) the  Polentari from Filecchio gave the city a small taste of a forthcoming event – the raduno nazionale dei Polentari d’Italia – the National meeting of Polentari which was held this weekend in Barga.

La tradizione della polenta nel territorio di barghe è legata, in particolare, a una cultivar locale, il “formenton otto file”, dal quale si ottiene una polenta dal sapore delicato, che si abbina alla perfezione agli uccelli da cacciagione,ma anche al gusto forte della carne di cinghiale, del formaggio fuso e, sotto forma di “focaccia”, a olio extravergine d’oliva e rosmarino.

Polenta is cornmeal boiled into a kind of porridge and eaten directly or baked, fried or grilled.

The term is of Italian origin, derived from the Latin for hulled and crushed grain (especially barley-meal).

As it is known today, polenta derives from earlier forms of grain mush (known as puls or pulmentum in Latin or more commonly as gruel or porridge), commonly eaten since Roman times.

Before the introduction of corn from the New World in the 16th century, polenta was made with such starchy ingredients as farro, chestnut flour, millet, spelt, or chickpeas.

Sarà una vera e propria invasione. Oltre cinquecento polentari si riverseranno a Barga che per tre giorni diventa una vetrina nazionale in cui la buona cucina va a braccetto con la tradizione e il turismo.

Il 17,18 e 19 giugno prossimi arriva il XIII Raduno nazionale dei Polentari d’Italia, evento atteso da due anni e promosso dalla locale associazione di Filecchio, il paese che ospita l’evento e che ne è teatro insieme a Barga e Fornaci di Barga. Patrocinata da Regione Toscana, Provincia di Lucca, Unione dei Comuni della Media Valle del Serchio, Fondazioni Cassa di Risparmio di Lucca e Banca del Monte di Lucca, Confartigianato, Istituto Alberghiero “F.lli Pieroni” oltre al Comune di Barga, la manifestazione prevede numerosi appuntamenti, tra eventi gastronomici, culturali e artistici.

“Grazie all’iniziativa degli amici di Filecchio – commenta l’assessore all’agricoltura Marco Remaschi – per un week end Barga e la Valle del Serchio diverranno capitale italiana della buona cucina. Una tre-giorni che esalterà la cultura, le tradizioni ed il ‘buon vivere’ di questo fascinoso scorcio di Toscana riuscendo certamente ad intercettare migliaia di visitatori da tutta l’Italia. Un palcoscenico unico quindi per il quale dobbiamo, come istituzioni tutte, rendere merito alle grandi energie e capacità messe in campo dai volontari dell’associzione promotrice che ha dimostrato di rappresentare una vera eccellenza, per capacità organizzative e mobilitative, del volontariato lucchese e toscano.”

Tre giorni di festa, il programma del Raduno dei Polentari

Il primo appuntamento è previsto dal pomeriggio di venerdì 17 giugno quando sono attesi gli arrivi delle delegazioni di associazioni provenienti da tutta Italia: dalle Marche alla Sardegna, passando per Umbria e Piemonte, Lazio, Trentino, Emilia Romagna, Veneto e naturalmente la Toscana.

Alla sera si celebrerà poi un primo banchetto ufficiale di benvenuto curato dai polentari della Valle del Serchio presso il complesso parrocchiale di Filecchio. La giornata di maggiore interesse è il sabato 18 quando apre i battenti una vera e propria expo gastronomica dove troverà ospitalità, in ogni piazza del Castello di Barga, ognuna delle diciassette delegazioni che proporrà ai visitatori la propria specialità di polenta fino a tarda sera.

Tanti anche gli eventi collaterali: ogni angolo di Barga sarà animato da musicisti e mercatini artigianali, durante la serata avverrà un suggestivo lancio di lanterne luminose dall’aringo del Duomo mentre, a conclusione della giornata, sarà proposto uno spettacolo pirotecnico dal piazzale del Fosso.

Grande l’attesa per l’esibizione dello chef barghigiano Claudio Menconi, testimonial ufficiale della manifestazione, che a partire dalle 21 metterà in mostra la bellezza delle sue sculture realizzate da frutta e verdure che lo hanno reso famoso in tutta Italia.

La mattinata di domenica sarà invece contraddistinta dalla cerimonia conclusiva che prende le mosse con un corteo in costumi tradizionali, protagoniste le diciassette delegazioni intervenute che, sfilando per le vie di Fornaci accompagnate dalle filarmoniche di Barga e Coreglia, si raggrupperanno in piazza IV Novembre.

Ad aspettarle, gli alfieri del gruppo Sbandieratori di Gallicano. I partecipanti si sposteranno poi in direzione Loppia per la Messa che verrà celebrata nella Pieve di Santa Maria Assunta. La tre giorni si concluderà con un pranzo di gala. Il raduno dei Polentari d’Italia cade nel cinquantesimo anno della ormai famosa Sagra della polenta e uccelli, la più longeva manifestazione del territorio della Valle del Serchio nata proprio a Filecchio nel 1966.

Protagonista incontrastato il piatto povero per eccellenza, la polenta, simbolo della estrazione contadina e popolare, e l’ottima farina di “formenton otto file”, una varietà antica di mais italiano oggi coltivata principalmente in Valle del Serchio e Garfagnana insieme alla cacciagione cucinata in umido, alimento tipico della cucina toscana.

Il segreto del “formenton otto file”

Eccellenza gastronomica del territorio, il formenton otto file si chiama così perché otto sono le file dei grani della pannocchia e ne indicano la purezza (i tipi ibridi possono arrivare a 24-26 file). Se è patrimonio del tessuto rurale della Valle del Serchio si deve a Alvaro Ferrari, camionista in pensione che nella coltivazione della terra ha trovato la sua seconda missione recuperando la coltivazione dell’antica varietà di mais giallo, rilanciandola e valorizzando questa speciale farina.

Prezioso poi è stato l’impegno successivo di altri produttori riuniti nell’Associazione Produttori Formenton Otto File Garfagnana e Valle del Serchio, di cui il primo presidente è stato Carlo Petrini. Grazie a tutti loro è stato possibile avviare la riscoperta dell’ “otto file”.

source – Chiara Bini

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